The incredibly hopeful interview with Being Still

It is self-evidently a good sign, if a young and striving band gets compared to as many classic role-models of a scene as possible. In this matter Being Still, upcoming post-hardcore hope of Ocean City, New Jersey, US, are a contender for the Highscore, getting mentioned next to the names of Thursday and La Dispute alike. Melding progressive melodic ambient parts with old-school emocore elements their debut release Scattered Out of Focus Lights delivers an intriguing new sound to reckon with. Today I am happy to greet them as guests for an extra positive talk about how to stay hopeful, while 2020 is burning on both ends.

Thank you so much for joining me to talk about your project in these troubled times. How are you doing right now? I hope everyone is healthy.

Sean: We’re both doing well! We live with our partners and keep to ourselves mostly, so we’ve been able to keep things pretty simple during all of this.

Let´s kick it off with some major positive vibes. What is the best thing that happened to you as of yet in 2020, despite devastating incidents like the pandemic and the tragic events that started political riots all over the world?

Sean: Honestly, one of the best things has been the time and ability to interact regularly with our fans through social media. We put up merch for the first time and had way more sales than either of us were expecting, we watch all the stories that people tag us in, we’ve met and talked to several podcast teams, we see the excited comments on our videos, and it’s hard to beat all of that. And while we can’t get out and see people or travel to the places we had planned, we get to watch horror movies whenever and play games online with friends. It’s not the high life but you have to focus on what’s in front of you and what you do have. Community and support is essential for both of us.

Like I mentioned, a lot of people are connecting you with their favorite bands soundwise. What is the best correlation a fan has done by now?

Sean: We smile a little too hard when A Lot Like Birds or La Dispute come up. Those bands defined so much of our growth as musicians that it’s endlessly flattering.

Your first music, a six tracks including ep called Scattered Out of Focus Lights, officially dropped in February 2019 and excited listeners with a wild but compatible mix of different emo genres like The Wave (La Dispute, Defeater) and post-hardcore (As Cities Burn, Saosin). On your Bandcamp page you link the tag ambient-post-hardcore, which I think is absolutly fitting, as you often play with the extremes of chaotic rock passages and leave much room for gentle atmospheric melodies that gift the songs with an unexpected depth. What do you enjoy most about creating this kind of music?

Sean: It’s really simple: the variety. The first EP is full of different sounds and emotions that were all experiments in music we hadn’t been able to play with other people before. Finding each other was a blessing in that sense. We know what is fun for us to play and so we write songs that allow us to play those parts. It’s not all blast beats and soaring cleans, nor is it all vamping and reverb. We mix in flavors as they seem to fit and we’re constantly expanding our palette to try and deliver something that feels different than the last song we wrote, yet keeps the Being Still sound at its core.

You need to eat well and sleep well to stay positive and lead a happy and healthy life. What is the food that recharges your batteries best and makes you happy?

Sean: We’re both veg-heads and try to be health conscious. (Not always successfully.) Before we head anywhere, you will usually find us eating pasta and tomato/cucumber sandwiches rather than snack food. And we drink tons of water.

Ever since My Chemical Romance´s 2006 Song Cancer the door for tragic plots in the lyricism of emo bands has been violently kicked open, especially of course regarding stories that cover sickness. Your track Winter Scene (see the lyric video here) seems to embrace the darkest moment on your current release, when it covers a dreadful situation between a father and his sick son and leaves little hope for a happy ending. What are the most uplifting songs / records that you know and got you through the desperate times of isolation?

Sean: I’ve been a little obsessed with the song Basement Show BB by Cheem. It dropped just in time for this summer and it became an anthem on car rides for a while. It’s the right balance of goofy meets dancey. If I need something more intimate, I’ll reach for albums like Romance Is Boring by Los Campesinos! or E*MO*TION by Carly Rae Jepsen. Very different moods but they all feel upbeat without being overly saccharine or inauthentic.

Joey: Oh man, a lot of old Senses Fail and AFI records got me through tough times. Just growing up and being a kid I had those records to relate to, but now more than ever it’s not listening to music but writing it that helps me get through the hard times in my life. It’s like therapy to me, I need it.

Even, if it is the best part about your life, to be in a band can be very stressful. Beginning with the organisation, the struggle to grow as a team and the wish to stay relevant for your fans. What are your sources of power that give you the strength to continue to make music / together?

Sean: There’s a lot of little things we could point towards, but at the end of the day, no matter what you do, there is always a voice inside you that tells you to create. You hear an intense song or album, watch a gorgeous movie, witness a stunning piece of art, read incredible writing, and you instantly know that you have to do this. You have to give back in some way, or contribute to this movement/community, and if you don’t then you’re denying a part of you. For us, we do that through music and about a thousand other little creative projects. Sometimes it’s frustrating when the ideas don’t come out or your hands don’t do what you want them to do. But that all stems from the desire to create, and there’s nothing you can really do about it because that voice doesn’t go away.

The great news is out for a while now. You are working on a new record and have been able to announce a very special guest appearance on one of the songs everyone is thrilled about. Please give us an outlook on what is to come.

Sean: We think the second EP will be very similar to the first. It actually starts right where the previous one ends with Haunter Part 2, so that’s built into the structure itself. Incredibly, it will feature Shane Told of Silverstein. We’ve already heard his takes and those parts bring so much energy to the song. We can’t wait for you to hear it. At the same time, we’re constantly refining our sound and sanding off the elements that didn’t work before. At this point we can write something and say “That’s Being Still.” We say it all the time. We know it as soon as we hear it. And we hope our fans will know exactly what we mean, too.

Not only due to the hardships of the pandemic, but also the political trench warfare that is happening all over the world right now it´s tough to maintain a reasonable mindset and contribute to change things for the better. What are your tactics to navigate through all of this uncertainty, avoiding to get influenced by fear and desperation?

Sean: We’re both lucky to have incredibly supporting and patient partners. It’s affirming to constantly have a friend and sidekick regardless of where you are or what is happening. And through everything, it’s important to stay open. We try to listen to other people and make some sense of what’s going on around us. Leaning on friends and being open with them about how we’re feeling staves off the loneliness of feeling lost in world. Community helps ground us and gives us perspective. Sometimes, that community is music or another form of art. We know that people need people so we try and do our part in that way.

Please take this opportunity to speak directly to the readers and let them know anything you want to.

Sean: For any fans, new or old, we’d love to meet you when we can get back on track and playing shows again. We seriously do keep a close eye on our social media and try to show our appreciation to those who connect with our music. We like to see how and where people are listening to our music so please keep showing us! If you’ve never heard of us, we hope you’ll tune in for our next project and take some small part of it with you. If you make music or art, send it to us! We’d love to see what other people are up to during this time. We’re constantly inspired by you all. We’re doing everything we can to get our new music shaped up and out to our audience, so hopefully that will be in your ears soon.

Der Fall Rowling und das Bildnis der alten weißen Frau

“Youth can not know how age thinks and feels. But old men are guilty if they forget what it was to be young.” ― J.K. Rowling, Harry Potter and the Order of the Phoenix

Was haben Joanne K. Rowling, die Familie Kennedy und Robert Downey Jr. gemeinsam? Ihre Namen sind vielen von uns auch als Akronyme ein Begriff. So ist das eben, wenn man wahnsinnig berühmt ist, da fliegen einem die coolen Spitznamen einfach zu. Vermutlich wäre JKR heute genauso JKR, wenn ihr kein gesellschaftlicher Knebel vorgeschrieben hätte, ihre Bücher als J. K. Rowling zu publizieren. Doch der Verlag entschied anno Quidditch, dass die Erkenntnis, die Harry-Potter-Serie werde von einer Frau geschrieben, eine gewisse Zielgruppe von jungen männlichen Lesern vergraulen könnte. Ob diese Vorgehensweise auf einem rein finanziellen Motiv basierte, ist heute nicht mehr wichtig, denn würde sich die Vertuschung von Joanne K. Rowlings Geschlecht dieser Tage als valide herausstellen, so hat sie in retrospektive einer Menge junger Knaben eine fantasievolle Welt eröffnet, die ihre Kindheit gewiss bereicherte, vor allem um einen unwiderstehlichen Anreiz, ein Buch anstatt eines Game Boy in die Hand zu nehmen. Und dennoch ist diese Begebenheit interessant, ja sogar unbedingt erwähnenswert in einer Zeit unerbittlicher Kämpfe zwischen Menschen, welche die Wahrung ihrer Identität gefährdet sehen. Es geht um einen panischen Diskurs, den die Schutzheilige aller Kinderbuchautor/en/innen Joanne K. Rowling teilweise selbst mit einer starken und zu gleichen Teilen fragwürdigen Meinung befeuerte.

Identität im Angststrudel

2019 begann das Drama um das, was Rowling über die Inklusionsansprüche der transgeschlechtlichen Szene zu sagen hatte, zu sagen versuchte bzw. eigentlich mit einer Mischung aus Kurznachrichten und Blogeinträgen über ihre Haltung gegenüber dem binären Geschlechtersystem und seiner Legitimität zu meinen dachte. Kurz und bündig vertrat sie dabei eine konservative Haltung, welche die Etablierung eines dritten Geschlechtes als unakzeptabel behandelte. Angefangen mit ihrer Affinität für die Aussagen der umstrittenen radikalfeministischen YouTuberin Magdalen Berns, verdichtete Joanne K. Rowling im weiteren Verlauf des Jahres fortschreitend ein Meinungsgebilde, welches den Eindruck hinterließ, dass ihr Antrieb nicht ausschließlich aus dem Willen bestand, das weibliche Geschlecht vor der engültigen Relativierung zu retten. Ebenso hinterließen ihre Äußerungen einen trotzigen Beigeschmack, der auf dem entsetzten Widerstand ihrer bis dato schier unendlich ergebenen Fangemeinschaft begründet schien. Der Stachel saß tief bei jenen, die sich durch ihr biologisches Geschlecht unwiderruflich gebrandmarkt fühlten, Feministinnen wie Rowling, welche die Auflehnung gegen das altertümliche Modell des Patriarchats durch die schrille Stimme der Transgenderbewegung torpediert sahen und den Ultrarechten, welche dachten, dass sie sich durch die bloße Kraft ihrer blinden Wut und wüsten Beschimpfungen gegen jegliche Anbahnung einer modernen Auslegung der Geschlechterverhältnisse zurück in die Vergangenheit prusten könnten. In einem großen Strudel aus Angst um die Sicherung der eigenen Identität drehten sich die beteiligten Parteien weiter um einen vermeintlich nicht greifbaren Konsens. Rowling unterstützte persistent konservative Stimmen wie die der gefeuerten Steuerfachfrau Maya Forstater, welche sich durch Twitter-Posts gegen die Akzeptanz von Transfrauen- und Männern um ihren Job gebracht hatte, und machte sich noch im Juni dieses Jahres mit einer Nachricht unbeliebt, welche die Menstruationsfähigkeit als absolute Voraussetzung für die Zuordnung zum weiblichen Geschlecht verkündete. Doch wer glaubt, dass währenddessen auf der Seite der Befürworter einer bedingungslosen Inklusion von transgeschlechtlichen Menschen eitel Sonnenschein herrschte, der irrt. Von individuellen rationalen Diskursversuchen, welche auch die eigenen geforderten Integrationsmaßnahmen infrage stellten, bis zu verbalen sexistischen Angriffen, die vor keiner Generalisierung andersdenkender zurückschreckten, sprach auch im vorgeblich progressiven Lager dieses Konfliktes die Furcht in lauten wie leisen Tönen aus den Mündern und Online-Accounts der Protestanten.

Dumbledore, du fehlst

Nun schreiben wir den 05.09.2020 und es darf behauptet werden, dass sich die Unruhen zumindest mit dem Fokus auf die Meinung einer der noch immer und trotz alledem beliebtesten Schriftstellerinnen der Welt beruhigt haben. Fraß sich der Schock doch gerade deshalb so in die Herzen junger und alter Fans, da die Harry-Potter-Bücher mit ihrer Warnung vor und Verachtung der totalitären Herrschaftsbestrebungen böser Kräfte und den Siegeszug des Guten verkündend, ein leidenschaftliches Plädoyer für die Macht der Vernunft darstellen. Joanne K. Rowling scheint sich derweil vollends über die Tragweite ihrer kritischen Aussprache bewusst geworden zu sein und diese zu bedauern. So trafen die Akronyme JKR und RFK erst vor wenigen Tagen tatsächlich im echten Leben zum Anlass eines zerknirschten Ausdrucks von Verantwortungsbereitschaft aufeinander. J. K. Rowling gab den ihr verliehenen Menschenrechtspreis von der gemeinnützigen Organisation Robert F. Kennedy Human Rights (RFKHR), nachdem Kerry Kennedy (60), die Vorsitzende der Organisation und eines der Kinder des 1968 ermordeten Robert F. Kennedy, sich kritisch über Rowling geäußert hatte, zurück. Auch wenn das Bildnis des alten weißen Mannes weiterhin als Symbol für jene verwendet werden wird, die jeglichen zukunftsweisenden gesellschaftlichen Wandel ablehnen, sieht es so aus, als ob J. K. Rowling aufgegeben hat, sich an dem Äquivalent als Verkörperung der alten weißen Frau abzuarbeiten. Nach all der Kritik an ihrer Persona ist es nun allerdings gleichermaßen von Nöten, Milde walten zu lassen. Die Jungen dürfen nicht vergessen, dass sie (noch) nicht verstehen können, wie das Alter denkt und fühlt. Irgendwann werden wir es sein, denen sich die Welt entschieden zu schnell dreht und uns dabei ertappen, wie wir der nächsten Generation vor der Angst vor Veränderung auf die Füße treten. Um diesen Punkt klarzumachen, braucht es in der Regel einen gelassenen Mediator, der die verfeindeten Parteien mit sanften Worten der Klarheit zur Vernunft geleitet. Doch wer ist dieser Aufgabe gewachsen, wenn es darum geht, den Menschen das bedrohliche Gefühl eines möglichen Identitätsverlustes zu nehmen. Wenn wir es nicht von alleine an einen runden Tisch schaffen, um unsere Sorgen deutlich und unaufgeregt zu artikulieren. Dumbledore, du fehlst.


9GAG, Internet-Memes und das Clownsgesicht der Rechten

Seit 2008 macht sich die „humoristische“ Online-Plattform 9GAG mit einladenden Slogans, wie „9GAG, your daily source of fun.“ und „Go Fun yourself“ einen umstrittenen Namen. Einen Eintrag in die Geschichtsbücher des World Wide Web sicherte sich das Portal insbesondere bis dato für die Etablierung des Internet-Memes als gesellschaftsfähige Form der Instant-Scharfsinnigkeit. Grundsätzlich handelt es sich bei dem gemeinen Meme um einen audiovisuellen Bildbeitrag, manchmal lediglich einen Screenshot, der mit wenigen Worten oder sogar unkommentiert eine erheiternde Wirkung auf die EmpfängerInnen ausüben soll und sich daraufhin viral verbreitet. Aufgrund der Schlichtheit dieser komödiantischen Informationsvermittlungen verschickt heutzutage sogar Oma lustige Fotos, die Kunden im Supermarkt zeigen, welche sich gegenseitig mit der letzten Packung Klopapier vermöbeln. Einfacher Humor in Zeiten, in denen grüne Kids, die mit nervtötenden Parolen die Straßen unsicher machen, alles verbieten wollen. Was kann daran falsch sein? Die richtige Frage lautet nicht, wer am Ende lacht, sondern wer es lieber nicht tun sollte. Go Fun The World heißt der aktuelle Untertitel der Homepage, der alle Menschen zu einem großen Gelächter anstiften will. Doch vorsicht ist geboten, denn die 9GAG-Community lacht nicht mit der Welt, sondern über sie.

Propaganda im Zeichen des Nihilismus

Richtig ist vermeintlich, dass 9GAG als soziales Medium bezeichnet werden kann, welches sich bei der Generierung von Content hauptsächlich auf ein aktives Engagement seiner User verlässt. Auch fragwürdiges Bildmaterial wird so gesehen lediglich weiterverbreitet und nicht von 9GAG produziert. Allerdings sorgte gerade dieser Sachverhalt in der Vergangenheit oft für besorgniserregende Erkenntnisse über die Fahrlässigkeit, mit der die Unternehmer ihre digitale Gemeinschaft schalten und walten lassen. Rassistische, frauenverachtende und anderweitig diskriminierende Inhalte werden mutmaßlich nicht überprüft oder gemaßregelt (vgl. Wagener, Creating Identity and Building Bridges Between Cultures: The Case of 9gag, 2014). Ja, es kann nicht anders beschrieben werden, sie machen 9GAG zu dem, was es ist: Eine, unter einem Zirkuszelt verborgene Organisation, welche jegliche Werte- und Moralvorstellungen negiert und jene mundtot macht, die sich gegen eine Etablierung von Anstand und Manieren einsetzen. So wirft diese Erkenntnis die Frage auf, warum all dies überhaupt erst unter dem Deckmantel des Humors stattfinden muss. Dafür gibt es schließlich politische Parteien, in denen Ignoranz und geschichtsvergessene Ideologien an geselligen Stammtischabenden frei ausgelebt werden dürfen. Das Problem ist, dass es den dominanten Tastatur-Fernkämpfer/n/innen, welche sich mehrheitlich durch eine toxische maskuline wie heterosexuelle, Gesinnung zu definieren scheinen, nicht um etwas geht und schon gar nicht, um etwas zu verändern. Es geht ihnen genau genommen, um nichts. Sie propagieren einen Nihilismus, der, wenn er tatsächlich etwas leisten soll, so wenig an sinnvollem Output zu bieten hat wie die AfD während der Corona-Pandemie. Nicht umsonst ist das Lieblings-Emoji der Rechten das Clownsgesicht, welches immer dann zum Einsatz kommt, wenn sie mit ihrem Erzfeind, der bösen Vernunft konfrontiert werden. All jene, die den Diskurs suchen, werden dummdreist veralbert. Anstatt eine Maske in der S-Bahn zu tragen, wird stattdessen ein ironisches Clownsgesicht aufgesetzt, um das Gegenüber zu schockieren. Verstehen Sie diesen Witz etwa nicht?

Wir sind mehr und können es besser

Es wäre falsch zu behaupten, dass es keine Memes gäbe, die gesellschaftliche Missstände auf eine smarte und nicht-diskriminierende Art und Weise anprangern, sich für einen kulturellen Pluralismus einsetzen, oder gar, dass es sträflich ist, über Memes zu lachen (vgl. Gutierrez III, Representations and Discourses in Internet Comedy, 2015). Doch, letzten Endes bedienen sie sich einem weiteren Mittel der Rechten und zwar dem Basic-Talk, der zu wenig erklärt und keinen Diskurs zulässt. Die Vorgänge in unserer Gesellschaft sind zu komplex und wichtig, um sie anhand eines Internet-Memes, dass als Klamauk getarnt ist zu beschreiben. Wir sind mehr. Wir können es besser. Wir müssen reden, jedoch nur mit denen, die ohne Clownsgesicht auskommen.

Eli Roths Hostel: Kapitalismus in freier Wildbahn


“Growth for the sake of growth is the ideology of the cancer cell.”
― Edward Abbey, The Journey Home: Some Words in Defense of the American West

Brutal, ehrlich, verkannt. Eli Roths Torture Porn Hostel begeisterte Mitte der 2000er viele Fans des Horror-Genres, als Kotzkino par excellence. Doch, wer den Streifen, um die ekelerregenden Machenschaften der osteuropäischen Schlepperbande Elite Hunting Club aufmerksam verfolgte, konnte einen weitaus interessanteren Film erfahren, als jene, die ausschließlich für die ausufernden Folterszenen an der Kinokasse eingecheckt hatten. Ja, der Regisseure selbst, bekannt als Star-Akteur aus den Tarantino-Blockbustern Inglourious Basterds und Death Proof, wusste wohl selbst nicht genau, um das Potenzial seines Werkes, als er seinem noch eben erwähnten Freund Quentin, die Idee dazu bei ein paar Schmetterlingszügen in seinem Pool pitchte. Dieser war begeistert und stellte seine Persona als Produzent in Aussicht. Vielleicht hatte er eine Ahnung, dass Hostel letztendlich mehr sein könnte, als die stumpfe Kübelvorlage, für die er nach seiner Ausstrahlung weitläufig gehalten wurde. Doch, vermutlich hatte ihm schlichtweg Roths blutiges Filmdebüt Cabin Fever (2002) imponiert, welches diesem critically acclaimed Vorschusslorbeeren sicherte. Mit einem namhaften Geldgeber und einer großen Leidenschaft für Schmerzensschreie im Gepäck, konnte nun eigentlich nichts mehr schiefgehen … oder?

Ein Abgrund weltlicher Genüsse

Die beiden US-Amerikaner Paxton (Jay Hernández) und Josh (Derek Richardson) haben den Isländer Olí (Eyþór Guðjónsson) bei einem Eurotrip kennengelernt. Was sie eint, ist jedoch nicht das Interesse am kulturellen Angebot, sondern die Befriedigung ihrer Gier nach sexueller Erleichterung und einem ausgelassenen Drogenkonsum. Am Ende einer durchzechten Nacht im Rotlichtmilieu Amsterdams geraten sie durch Zufall an einen jungen Mann, der ihnen von einem Ort in Europa berichtet, der vor attraktiven Frauen strotzt, welche sich nach Männern mit einem exotischen Akzent sehnen. Die drei naiven, aber nicht weniger rüpelhaften Chaoten machen sich gedankenlos und frohlockend auf den Weg nach Bratislava, der vermeintlich paradiesischen Hauptstadt der Slowakei. Vor den Toren der Stadt angekommen, erwartet sie ein ernüchterndes Bild. Die Umgebung ist altertümlich, nahezu sichtlich staubbedeckt, so auch die zur Verfügung stehende Übernachtungsmöglichkeit für Backpacker. Angekommen im Hostel scheint sich das Blatt für die westlichen Touristen jedoch zu wenden. Zwei hübsche junge Frauen flirten mit Paxton und Josh bei der Ankunft in ihrem Zimmer und auch Olí lernt schnell eine Begleitung kennen, die gemeinsam mit dem Rest der Gruppe die folgenden Nächte in einer nahegelegen Diskothek verbringen wird. Die Gerüchte scheinen war zu sein, denn Natalya und Svetlana lassen keine Chance ungenutzt, um die sorglosen Sextouristen gefügig zu machen. Ja, sie geben ihnen sogar Drogen, um diesen Prozess zu beschleunigen. Doch das blinde Vertrauen soll sich blitzartig rechen. Erst verschwindet Olí, dann auch noch Josh. Paxton erhält mysteriöse Hinweise auf ihren Verbleib und wird in den folgenden Kapiteln der Geschichte herausfinden, dass die jungen Frauen unter einer Decke mit einer grausamen kriminellen Organisation namens „Elite Hunting Club“ stecken. Diese entführt Ausländer, um sie an reiche Bieter zu verkaufen, welche damit das Recht für Mord und Totschlag an den jeweiligen Personen erwerben. In einem verlassenen Industriegebiet werden ihnen Räumlichkeiten zur Verfügung gestellt, in denen Folterwerkzeuge bereitliegen und bullige Wachleute, für die Fixierung der sedierten Urlauber sorgen.

Kapitalismuskritik > Gore

An das Erscheinungsjahr 2005 und die damit einhergehende Wahrnehmung erinnere ich mich nur noch dunkel. Viel zu jung war ich ohnehin für so eine Schlachthausvorstellung. Möglicherweise bin ich aus einem PTBS ähnlichen Zustand heraus später Vegetarier geworden. Denn, ein paar Szenen schwebten unscharf in meinem Gedächtnis umher, als mich Netflix Ende letzter Woche endlich soweit hatte und ich mich Eli Roths Folterparade Hostel mit schwachem Magen auf ein Neues stellte. Das dieser Typ, einmal als Privatvergnügen einen Geisterbahn-Klub eröffnen sollte, hätte man glatt an Hand von Hostel erahnen können. Der Zuschauer wird im Laufe der Handlung mehrmals an verschiedenen Folterräumen per Kameraschwenk vorbeigeführt. Schauen Sie links: ein enthaupteter Torso. Schauen Sie rechts: ein zugenähtes Opfer. Doch, die explizite Darstellung schlimm zugerichteter Körper, täuscht über die wirkungsvolle Inszenierung physischer Gewalt hinweg. Ich habe schon jeglichen Gruselschund auf der Leinwand gesehen und mühelos ertragen, doch bei den Folterszenen der Hauptdarsteller wurde mir ernsthaft übel. In diesem Sinne lieferte Roth die volle Punktzahl an Würgereflex fördernden und perversen Gewaltfantasien ab. Wirklich interessant wird es allerdings erst dort, wo die Metzgerei für einen Moment stoppt und die Kapitalismuskritik, in einer vielfältigen Art und Weise, ihren Einsatz hat.

So begegnet das noch vollzählige Trio, während der Zugfahrt, auf dem Weg in die Slowakei einem sich merkwürdig verhaltenden Reisenden, der Josh später noch einmal als blutrünstiger Schlächter gegenübertreten soll. Dieser isst einen Hähnchensalat mit den Händen und erzählt, dass er sich so verbunden, mit dem für ihn gestorbenen Tier fühlt. Naturverbundenheit ist ein prominentes Thema im Film. Um genau zu sein, ist es die Frage: Wie natürlich ist der Kapitalismus? Denn alle teilnehmenden Charaktere dieser Szene, also sowohl Paxton, Josh und Olí, als auch Joshs zukünftiger Schlächter haben sich auf den Weg gemacht, um dafür bezahlen zu dürfen, ihre animalischen Gelüste fernab der Zivilisation und ihrer heimischen Verpflichtungen zu befriedigen. Olí und der verdächtige Fremde zeigen sich gegenseitig Bilder ihrer Töchter. Für einen Augenblick teilen sie das Verlangen, nach einem Stück authentischem Lebensgefühl abseits des gesellschaftlichen Systems. Sinngemäß fragt er Josh, was sein Verlangen sei, und wird unterbrochen, als er ihm dabei auf den Oberschenkel fasst. Natürlich ist die grundlegende Frage in dieser Situation, was er tun würde, um sich wieder frei zu fühlen.

Wer trägt das Preisschild? (Du bist!)

Die größte Kritikwelle an Eli Roths cineastischem Blutbad stammte nicht etwa von snobistischen Filmanalysten, sondern lokalen Politikern Tschechiens (der eigentliche Drehort) und der Slowakei. Beleidigt hätte er Länder und Bewohner, mit seiner rohen und fremdenfeindlichen Darstellung der beiden Nationen. Roth witzelte daraufhin, dass Amerikaner so wenig Ahnung von Geografie hätten, dass sie weder von der Existenz Tschechiens noch von jener der Slowakei wissen würden. Es wäre ihm nicht, um eine abwertende Interpretation gegangen. Aufklärung gibt diesbezüglich der Plot, welcher hauptsächlich aufgrund seiner zweckdienlichen Geschehnisse und vermeintlicher Albernheiten in die Mangel genommen wurde.

So ist festzuhalten, dass tatsächlich niemand in diesem Film gut wegkommt. Die westlichen Touristen sind zu dumm und respektlos, um zu verstehen, dass eigentlich sie diejenigen sind, die das Preisschild auf dem Rücken tragen und nicht die, als einfache Leute dargestellten Einheimischen, welche auf die ausländische Kaufkraft angewiesen sind. Nicht weniger schmeichelhaft agiert die osteuropäische Bevölkerung berechnend und gefühlskalt, die erkannt hat, dass auch im Kapitalismus das Recht des Stärkeren gilt, eben genauso, wie im Königreich der Tiere. Ja, wirklich die ganze Stadt, ist eingeweiht und beteiligt an der blutrünstigen Ausbeutung der Zureisenden. Gelegentlich tritt eine Bande von Kindern auf, die Paxton nur ziehen lassen, wenn er ihnen Geld gibt. Dabei handeln sie nicht, wie ungebildete Burschen, sondern unterkühlte Geschäftsmänner und halten sich an die geschäftlichen Abmachungen. Selbst, als sie Paxton gegen die Bezahlung einer großen Tüte Kaugummi die Flucht auf eine besonders selbstgefährdende Weise ermöglichen, obwohl sie ihn einfach hätte verraten können. Auch der Raubtierkapitalismus lebt eben von verbindlichen Verträgen. Eine wunderbare Szene, die treffsicher zeigt, wie willkürlich das Preisschild das Produkt wechselt, ergibt sich zwischen Paxton und Natalya. Als er realisiert, dass sie ihn geradewegs in die Falle geführt hat, beschimpft er sie (frei rezitiert), als eine hinterlistige Schlampe. Daraufhin lacht sie und sagt zu ihm: Ich werde für dich viel Geld bekommen. Jetzt bist du meine Schlampe. Der Kapitalismus frisst seine eigenen Kinder – weltweit. Er macht vor keiner Grenze halt und zeigt seine Fratze, dort wo er wächst, in den niederträchtigsten Zügen. So, muss der Osten akzeptieren, dass auch er im Angesicht einer umfassenden Kapitalismuskritik keine gute Figur macht.

Zu gut für die Tonne

Eli Roths Hostel ist für mich ein sowohl sehenswerter als auch empfehlenswerter Horrorfilm, für all jene, die Blut nicht nur sehen, sondern auch schmecken können und problemlos Beistand leisten, wenn sich der/die beste Freund/in nach einer kräftigen Sause übergeben muss. Zudem schafft Hostel für mich durch seine ungeschönte Brutalität einen Spagat zu Michael Hanekes Funny Games, der aussagt, dass die Metzelei, so, wie wir sie uns eigentlich wünschen, wenn wir Lust auf einen Horrorfilm haben, per Vergrößerungsglas à la Eli Roth kein bisschen Spaß macht, sondern einfach nur zum Kotzen ist. Leider sieht man Hostel gerade heute an, dass sich das Budget bei sparsamen 4,8 Millionen US-Dollar einpendelte. Dafür erreichte er durch das Einspielergebnis von 20 Millionen US-Dollar am ersten Wochenende den ersten Platz der US-amerikanischen Kinocharts. Aufgrund seiner beißenden Kapitalismuskritik, nebst schwer verdaulichen Splattermomenten und einem passend skurrilen Ausklang, ist Hostel noch immer qualitativer Trash, aber aus dem gleichen Grund viel zu gut für die Tonne.

Just Cause 2 und die Leere des Extremismus

Der Körper eines Mannes bricht durch die dichte Wolkendecke über einer paradiesischen Insel. Er befindet sich im freien Fall. Schätzungsweise wird er in wenigen Sekunden aufschlagen und einen hässlichen roten Fleck an einer schönen idyllischen Stelle hinterlassen. Eine Szene, die sich liest, als würde sie in diesem Augenblick für eine Menge Groschenromane niedergetippt werden, doch sie ist real. Das heißt, virtuell real, oder wie auch immer man das nennen kann. Mein Name ist Robert Rodriguez. Ich bin Hauptcharakter des Videospieles Just Cause 2 und als Agent für den amerikanischen Geheimdienst AGENTUR im Einsatz. Momentan befinde ich mich mehrere Hundert Höhenmeter über der indonesischen Insel Panau. Mein Kontaktmann Tom Sheldon hat mich mit seinem Helikopter ein bisschen weiter oben rausgelassen. Ich bin nicht lebensmüde, sondern gehe einfach gerne Risiken ein. Was erreicht man schon im Leben, ohne Risiken einzugehen? Ich sage Ihnen was, man kommt auf jeden Fall nicht so schnell in das Gebiet, in dem man Chaos anrichten soll. Ob ich grade Chaos sagte? Das haben sie richtig verstanden. Als Argent ist es weder meine Aufgabe Cocktails zu trinken, noch der Queen den Allerwertesten zu pudern, sondern Unruhe zu stiften, um die bösen Jungs und Mädels aufzuscheuchen. Die USA machen sich sorgen, weil der Typ, der wie eine Marionette für sie getanzt hat, vom neuen Typen, der jetzt die Zügel in der Hand hält, kalt gemacht wurde. Der neue Diktator hat so gar nichts für den American Way of Life übrig und deshalb soll er als Nächstes dran glauben. Da komme ich ins Spiel. Leider ist es nicht so leicht, wie es sich erzählen lässt. Auf der Insel gibt es hartnäckige Konkurrenz, rebellische Gruppen, die ein Stück vom Kuchen abhaben wollen. Da wären die Reapers, ein eifriger Haufen erzmoralischer Kommunisten, die rechtskonservativen Hitzköpfe von den Ular Boys und noch so eine Bande, deren Namen ich vergessen habe. Mit den ersten beiden konnte ich mich anfreunden. Zwar bedeutet das, dass ich ab und zu unter ihrer Fahne für Ärger sorgen muss, doch auch, dass sie mir im Gegenzug Information verschaffen. Was das Ganze jedoch erst so richtig kompliziert macht ist, dass auch andere Nationen ihre Finger in diesen brennenden Honigtopf namens Panau stecken wollen. Japan, China und Russland fördern jeweils eine dieser Organisationen, weil es hier irgendwo eine ganze Menge Öl geben soll, was auch Amerikas Einschreiten erklären dürfte. Immer der gleiche Scheiß. Das ist schon ein merkwürdiger Job, an den ich da geraten bin. Ich meine, so ganz allgemein. Terror verbreiten, um die Welt zu retten. Ich hab mal daran geglaubt. Bei dieser Sache zählt nur, dass der Preis stimmt. Vielleicht kaufe ich mir davon eine eigene Insel, auf der es keinen Tropfen Öl gibt. Just Cause 2 sieht fantastisch aus. Angefangen beim Wasser, bis zu den leuchtenden Städten bei Nacht und den mit Schnee bedeckten Bergen. Ich wette, man kann die Hitze in den Wüstengegenden spüren, selbst wenn man sie nur vor dem Bildschirm erlebt. Was fehlt ist der Sinn. Täglich begebe ich mich auf Raubzüge, zerstöre Militärstützpunkte, Flughäfen und liefere mir Schusswechsel mit lokalen Regierungstruppen. Ob für die Linken oder Rechten interessiert mich mittlerweile nicht mehr. Die Einzigen an die ich noch denke, dass sind die NPCs, deren Tankstellen und Wassertürme ich in die Luft jage. Dabei sind die armen Hunde nicht mehr als Bauernopfer in diesem Schachspiel von Despoten und ich fange an, an sie zu denken, weil ich auf der Stelle trete. Ich brauche verdammt noch mal mehr Punkte, damit die nächste Quest freigeschaltet wird, doch ich zerbombe Dorf für Dorf und mache so gut wie keinen Fortschritt. Ich fühle mich müde und verbraucht. So langsam fange ich an mir meine eigenen Abenteuer auszudenken, um wenigstens ein bisschen Spaß bei der Arbeit zu haben. Das fällt mir aufgrund der unzähligen Interaktionsmöglichkeiten mit der Umwelt, nutzbaren Fahrzeuge und Objekte, sowie dem ausgezeichneten Flow des Gameplays leicht. Sobald ich innehalte, bleibt davon jedoch nichts. Kein Ziel und keine Aufgabe, nur eine Insel auf der ich lieber Urlaub machen würde, als sie zu zerstören. Was bleibt, ist die Leere des Extremismus.

American Football (1999), KRLMRX und das Ende des Sommers

„Es gibt nur eine Medizin gegen seelisches Leiden, den physischen Schmerz.“ – Karl Marx

Wir schreiben das Jahr 2020 und mehr als zwei Jahrzehnte sind vergangen, seit American Football, bestehend aus den Musikern Steve Holmes, Steve Lamos und Mike Kinsella, mit ihrer ersten gleichnamigen LP (es sollten später zwei weitere selbstbetitelte Langspielplatten folgen), einen unverkennbaren Meilenstein des Emo-Rock-Genres kreierten. 1999, das war das Erscheinungsjahr von solchen Erfindungen, wie Bluetooth 1.0, Apple´s iBook und der Science-Fiction-Hit The Matrix kam in die Kinos. Diese Dinge konnten einen Nerd schon sehnsüchtig auf einen Blick in die Zukunft werden lassen. Doch, wenn mich ein/e Zeitreisende/r dieser Tage fragen würde, was heute einfacher geworden bzw. bezeichnend für unser Leben ist, dann würde ich ihr oder ihm antworten: nichts fühlen. Der technische Fortschritt hat für genügend Ablenkung gesorgt, um den Herzschmerz alter Tage nahezu komplett auszurotten. Der heiß geliebte Partner hat Schluss gemacht? Siri, spiel Last Christmas. Ständig Langeweile und zudem keine Motivation? Smartphone raus zum Daddeln. Was zu sagen, aber keinen Gesprächspartner? Google, öffne Twitter! Nein, echt mal, wie sind die Menschen damals mit ihrem Gefühlschaos umgegangen, als es noch schwerer war den Kopf völlig auf Leerlauf zu stellen. Trigger für Glücksgefühle gibt es mittlerweile genug, wenn nicht zu viele. Was früher nur das Glücksspiel schaffte, wurde längst durch die Videospiel-Branche ad absurdum geführt und feierte einen gleichermaßen glorreichen Einzug in das Reich der sozialen Medien. Dopamin ballern, bis die unterdrückte Depression die Oberhand gewinnt. Denn wir können nur das nicht vermissen, an das wir nicht wieder erinnert werden, hängen alle an derselben Nadel. Doch, was ist mit unseren seelischen Schmerzen? Deren Verarbeitung kommt einfach zu kurz. Denn wir sitzen nicht mehr einfach nur da und heulen uns die Seele aus dem Leib, wenn die Liebe den Hinterausgang genommen hat, sondern schauen schnell auf Tinder vorbei, um die negativen Empfindungen zombifiziert wegzuswipen. Scheiß auf Tom, heißt es dann, solange der Akku noch Saft hat. Lernen uns wieder lebendig zu fühlen, das ist eine harte Nummer und geht nur durch Abstinenz, dadurch die Tränen auszuhalten und wenn es bedeutet, mal eine ganze Nacht nicht schlafen zu können. Für alle, die sich dieser Herausforderung stellen wollen, bietet sich American Football´s Debüt, als Mutprobe an. Zu beschreiben, warum sich diese Platte genau dafür eignet, funktioniert nicht ohne Prosa. American Football (1999) ist die vertonte erste Liebe, die so intensiv war, aber nicht für immer seien sollte. Sie ist der Gedanke daran, sich von allem vertrauten zu verabschieden, weil das Herz weiß, dass es Zeit ist loszulassen. Hier geduldig zuzuhören, das bedeutet in den Erinnerungen an schöne Momente zu schwelgen, die wie eine alte Speicherkarte langsam zu zerfallen drohen, wenn wir es nicht schaffen, sie irgendwo anders zwischenzulagern. Es sind diese 9 Songs, die das Versprechen geben, dass alles wieder gut wird, wenn wir nicht mehr so emotional sind. Das wir stärker sein werden, nachdem wir es zugelassen haben, dass sich unser seelisches Leiden in physische Schmerzen transformiert. Und, dass es weiter geht, auch, wenn nun klar ist, der Sommer endet.

YouTube: The Killing Joke

[SPOILERWARNUNG!; Comic noch nicht gelesen? Hier geht es zur Basislektüre für diesen Beitrag –> Batman: The Killing Joke]

Es gibt da diese schockierende (und zugleich total abgefahrene) Szene im Comic-Klassiker ‚Batman: The Killing Joke‘ (1988; Alan Moore, Brian Bolland). Der Joker ist aus seiner Gefängniszelle des Arkham Asylum entkommen und nun dabei einen alten Jahrmarkt zu erwerben, der als sein neuer Unterschlupf herhalten soll. Wo auch sonst würde sich der Clown-Prinz des Verbrechens zu Hause fühlen, wenn nicht in einem verlassenen Freizeitpark, dessen Attraktionen sich mittlerweile in einem Zustand befinden, die, frei übersetzt: kleine unschuldige Kinder nicht nur verletzen, sondern gar umbringen könnten. Zum Verkaufsabschluss lässt sich der Besitzer des Grundstückes naiverweise von seinem skurrilen Interessenten die Hand schütteln. Während der Joker vergnügt und über zutreffende Vorkehrungen monologisierend von dannen zieht, erfährt der Leser durch das letzte Fenster der Seite, dass das ausgesprochene Vertrauen des Verkäufers eine fürchterliche Misskalkulation war. Noch immer in gebückter Position auf einem rosaroten Elefanten hockend (hierbei handelt es sich natürlich, um ein automatisiertes Reittier), hat sich sein Gesicht zu einer schrecklichen, grinsenden Fratze verzogen. Der Mann ist tot. Der Tathergang: ein Stich in die Hand, durch eine kleine Nadel, getränkt in Gift der Marke Joker. Ein grauenvolles Ende, könnte man meinen, wenn sich dem heutzutage nicht viele Menschen freiwillig aussetzen würden.

HAHAHA, Abo nicht vergessen!

Auf der Video- und Social-Media-Plattform YouTube sind sie omnipräsent auf den User gerichtet, wie in einem schrägen Spiegelkabinett, diese schrecklichen, grinsenden Fratzen. Mit weit aufgerissenen Mündern, oder angestrengt Zähne fletschend starren auch sie aus kleinen Fenstern heraus, die sich hier Thumbnails nennen und den Zuschauenden als Standbild verkaufen, was sie erwartet, wenn sie das Video anklicken. Die Message ist klar: der pure Wahnsinn. Mit Inhalten gewinnen Online-Kreationisten in den sozialen Medien schon lange keinen Blumentopf mehr, die sich von ihrer Arbeit einen finanziellen Erfolg erhoffen. Mit Inhalten Werbung zu machen, das ist de facto Unsinn. Somit wird das Nervengift zum Selbsttest hervorgeholt, das allen Menschen beweisen soll, der Joker war da, hier endet das Alltägliche und beginnt all das, was darüber hinausgeht – was auch immer das heißen soll. Letzten Endes ist es egal, denn genau das und nicht weniger brauch der angefixte Netz-Junkie heutzutage, ein leeres Versprechen der Glückseligkeit, nichts weiter als einen vergifteten Handschlag, der ihn emotional außer Gefecht setzt. Wieso noch selbst fühlen, wenn einem engagierte Online-Künstler sogar diese Bürde abnehmen? Das Ich ist tot, es lebe das REACTION-Video. Aber hey, jetzt kommt grade irgendwie der Comic zu kurz, denn der darf hoch in den Himmel gelobt werden und auch dieses Gleichnis ist noch nicht vorbei. Commissioner Gordon wird entführt und vom Joker als Rache-Akt an Batman mental gequält. Der durchgeknallte Superschurke möchte durch das Brechen von Gordon´s Psyche beweisen, dass jeder leicht zu seinem Ebenbild werden kann, wenn ihm nur etwas zustößt, dass gleichwertig verstörend ist. Dazu führt der Joker Gotham´s treuesten Gesetzeshüter scherzend Fotografien seiner von ihm schwer verwundeten und zudem entblößten Tochter Barbara (das ehemalige Batgirl) vor. Der Joker wähnt sich siegessicher, doch als Batman eintrifft und Gordon befreien kann, wird klar, dass sein diabolischer Plan gescheitert ist. Der Commissioner ist sichtbar traumatisiert, doch bei Sinnen und bittet ihn den Peiniger Barbara´s ‚by the book‘ festzunehmen, soll heißen: im Zuge ehrlicher Polizeiarbeit und nicht auf Niveau des Irren. Batman befürchtet insgeheim, dass erst einer von ihnen sterben muss, damit der Konflikt zwischen ihnen endet. Daraufhin bricht er auf, um den Joker zu stellen. Natürlich schafft er es. Überraschenderweise beendet weder ein Hieb noch ein Tritt den Kampf der Kontrahenten, sondern ein ruhiges Gespräch. Der Joker erzählt Batman den ‚Killing Joke‘ und beide brechen in schallendes Gelächter aus. Alan Moore, der Autor des Comics, sagte über das Ende, dass Batman und der Joker gleichermaßen verrückt seien, sich aufgrund eines Schicksalsschlages in eine Richtung radikalisiert hätten, in der es nur den Weg der Hoffnung oder den der Verzweiflung gibt. Gordon hat sich in seinem Leben für den Weg der Inhalte entschieden, ein Dasein nach dem Gesetzbuch und es geschafft, sich dem kranken Mindset des Jokers zu widersetzen. Vielleicht wären die sozialen Medien erträglich, wenn es im Kern der Sache um Inhalte gehen würde. Doch, es wird nicht besser werden, sondern in eine Fehde zwischen jenen ausarten, die den Online-Zirkus verteufeln und denen, die nicht anders können als den Wahnsinn zu verbreiten, bis sie sich gegenseitig, auf welche Weise auch immer, neutralisieren. Platz für einen Jim Gordon wird es in diesem Showdown zumindest nicht geben.

Inspiration Porn: von Glückskeksen am Kreuz und unserem Fremdbewusstsein

Nachdem ich durch mein Studium das empirische Forschen kennenlernte verschärfte sich meine Sicht auf die Dinge. What you see is what you get. Erfahrungswerte sind die beste Grundlage, um sich die Welt und ihre Bewohner zu erschließen. Ab diesem Zeitpunkt entzauberte sich meine Lebensrealität wahrlich, eben durch die Sicht eines angehenden Sozialwissenschaftlers und verdrängte die bloße Naivität eines Tagträumers – zumindest, um ein ganzes Stück. Welcher Kalenderspruch sollte mir jetzt noch etwas vormachen, ha, keiner, haha, wenn nicht einer, der es sich in einem Glückskeks bequem gemacht hatte. Was drin stand? Ein Stiefmütterlicher-Ratschlag über den Umgang mit Streit und der Weisungsangabe, doch bitte fair zu bleiben. Das alte Jahrmarkt-WahrsagerInnen-Prinzip und so weiter, verallgemeinerte Binsenweisheiten zum halben Preis. Doch vielleicht waren Glückskekse ja doch mehr, als sie schienen. Irgendwie konnte ich den Spruch grade gut gebrauchen, um die Ruhe zu bewahren. Hatte etwa ein magischer Gebäck-Philosoph am anderen Ende der Welt explizit an mich gedacht? Wahrscheinlich eher ein alter Computer, der im Akkordakt mysteriöse Druckangaben für einen Großindustriellen weiterleitete. Herrje, können wir mit unserer Rationalisierung von allem nicht mal vor kleinen, unschuldigen Inspirations-Floskeln halt machen? Was bleibt uns, denn dann noch? Nicht mal Glückskekse nach einem Essen im asiatischen Restaurant, um die Ecke. Doch, dass mit der Inspiration ist so eine Sache. Die Frage nach dem Warum sollte auch hier wichtig und berechtigt sein. Ist Inspiration nicht immer gut und sinngebend? Leider nein, insbesondere, wenn wir uns ein unangenehmes und doch wahres Gleichnis vor Augen führen, denn Menschen, die mit einer Behinderung leben, sind die gekreuzigten Glückskekse unserer Zeit.

Menschen mit einer Behinderung sind keine Märtyrer

„Gott sei Dank!“, ist so eine Phrase, die wir sagen, wenn wir eigentlich damit meinen: „Schwein gehabt!“ Menschen mit einer Behinderung sind schon lange ein heimliches Ziel dieser Worte und dass das ein Fakt ist, beweist der nicht mal moderne, aber traurigerweise immer noch aktuelle Habitus, genannt: Inspiration Porn. Wenn jemand mit einer Behinderung lebt, dann kann er nur ein Held sein. Schließlich hat er sich für unsere physische und psychische Gesundheit als Glückskeks ans Kreuz nageln lassen. Damit wir uns denken können: „Der Herr sei gepriesen, dafür, dass er mir das Leid anderer durch die Verkörperung dieser armen Menschen vor Augen führt.“ Natürlich ist dieses Mindset, aber eigentlich nur eins, und zwar eine furchtbare Andichtung von Märtyrertum an Menschen, die ihr Leben weder hassen, noch 24/7 bemitleidet werden wollen. Und anstatt, dass ihre Probleme ernstgenommen werden, dass Rampen gebaut werden, die eine Einfahrt für Rollstühle möglich machen und Gadgets entwickelt werden, die ihnen das Leben erleichtern, werden sie dabei angefeuert, die Bürden des Alltags so zu akzeptieren, wie sie sind, weil sie Helden sind und von Helden heroische Taten erwartet werden dürfen. Die Angst davor in diesem Leben vielleicht selbst einmal mit einer Behinderung sein Leben zu bestreiten, weil wir es so nicht kennen, ist eine menschliche Reaktion, doch Inspiration Porn ist Scheiße. Es würdigt eine bestimmte Gruppe von Menschen herab und macht uns nicht selbstbewusst, sondern motiviert uns durch eine miese Perspektive von Fremdbewusstsein, aber Gott sei Dank, kann man tagsüber immer noch Sozialhilfeempfänger in der Flimmerkiste anglotzen, danach geht es einem auch besser. Doch all das muss aufhören. Schluss mit gekreuzigten Glückskeksen, die eigentlich Menschen sind und eine respektvolle Behandlung verdienen. Wenn wir über diese krude und verwerfliche Art von Inspiration nicht hinwegkommen, für wen können wir selbst, dann jemals zu einer wirklichen Inspiration reifen?

Der Begriff ‚Inspiration Porn‘ wurde von der Komikerin, Journalistin und Aktivistin Stella Young (24 February 1982 – 6 December 2014) eingeführt, die selbst mit einer Behinderung lebte und sich für die Rechte von Menschen mit Behinderungen einsetzte. Das folgende Video zeigt einen Vortrag Young´s, in dem sie das Thema behandelte.

Social Media: Asylantrag abgebrochen

Wenn ich aufzählen müsste, wie viele Social-Media-Accounts ich bereits mein Eigen genannt habe, könnte ich diese Frage nur schätzungsweise beantworten. Viele, einfach zu viele. Nicht an einer oder zwei Händen abzählbar. Auf Facebook, Instagram, Twitter und artverwandten Portalen. Keines von ihnen empfand ich letztendlich, als reizvoll genug, um mich langfristig zu binden und dass es nie so kommen würde, war mir schon beim ersten Mal irgendwie bewusst. Es folgten immer wiederkehrende Anläufe und Versuche, dem Ganzen etwas abzugewinnen, Kontakte zu knüpfen und sich anzupassen. Um mich diesbezüglich zu einem wertvollen Mitglied der Werteunion Netzkultur zu mustern, bemühte ich mich vorbildlich darum präsent zu sein. Das bedeutete: Meinungen rauszublasen, sinngebendes Bildmaterial zu veröffentlichen und ideologische Bios zu verfassen, die einen, als likebares Individuum kennzeichneten. Schnell fühlte ich mich jedoch, wie ein russischer Tanzbär im Silicon-Valley-Zirkus, erzwungen prätentiös und gänzlich unwohl. Eine Hand wäscht schließlich die andere, aber eher, wie unter Gangstern, als in einem Freundeskreis. Eingetragene Kartelle laden zum Tag der offenen Tür ein. Es geht um das Geschäft der Selbstvermarktung, nicht um zwischenmenschliches, manchmal vielleicht nicht einmal um menschliches. Community und Spaß sind Decknamen für andere Zwecke.

In meiner langwierigen On-Off-Social-Media-Beziehung bin ich nur wenigen Online-Identitäten begegnet, denen es wichtig war, tatsächlich mit anderen ins Gespräch zu kommen und ich glaube, dass das so ist, weil den dort agierenden Menschen ein gemeinsames Ziel fehlt, dass sie verbindet. Denn nur so entstehen echte Gemeinschaften, die nicht aus Einzelkämpfern bestehen. Was könnte es sein? Vielleicht den Weltrekord für das Selfie mit den meisten Teilnehmern zu knacken? Dann würden sich alle persönlich begegnen, als ungefilterte Klarpersonen, danach zusammen einen trinken gehen und wer sein Smartphone anfasst, gibt die nächste Runde aus (Ouch!). Meinen Social-Media-Asylantrag habe ich mittlerweile abgebrochen, dieses Mal wünschenswerterweise für immer. Ich habe genug vom Gelobten Land gesehen, um zu wissen, dass es zwar in den schönsten Farben leuchtet, aber mir nicht guttut. Es verspricht zu viele Dinge, die es nicht einhält und gaukelt mir obendrein vor, dass ich mir selbst nicht genügen würde. Zudem proklamiert es, dass ich seiner Bevölkerung etwas zu beweisen hätte, einer falschen Gemeinschaft, die keine ist. Ich bin nicht darauf angewiesen mich billig zu verkaufen und will nicht, dass sich mir andere gequälte Seelen als Sonderangebote aufdrängen, sich unter Wert anbieten, obwohl sie es wert wären. Das kann nicht gesund sein, weder auf Dauer, noch portioniert. Dann lieber echt alleine, als gefaked willkommen. Ich ertrage die Werbeschleife nicht länger.